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U

Serge Elissalde, Grégoire Solotareff | 2006 | France

Résumé du film

Une toute petite princesse perdue dans un royaume désolé près de la mer voit, un jour de sa vie d’enfant solitaire et sinistre, dans son donjon vide et rempli d’escaliers, apparaître une amie née de ses pleurs, et qui porte, pour cette raison, le nom de son cri plaintif (uhhh, uhhhh) : « U », tout simplement. U est une licorne blanche et douce, née pour la protéger. Devenue une belle jeune fille très grande et très mince, avec d’interminables oreilles de chien, Mona ne pleure plus. Elle est devenue optimiste et commence à se trouver belle. L’arrivée dans la forêt d’une famille de manouches (migrants et musiciens) : deux parents lapins et des enfants de toutes les races, un lézard, une souris, un loup et un chat, tous très humains... l’intéresse beaucoup. Surtout le chat guitariste, Kulka, qui a son âge et sait comment on embrasse quand on est grand (incroyable mais vrai : avec la langue !) U sent venir sa fin, elle épie les amours naissantes de Mona et Kulka, rapetisse quand ils commencent à parler la même langue, celle de l’amour partagé, et s’envole comme un fétu de paille malgré l’autre amour que lui porte Lazare le lézard. Mona et Kulka s’embarquent pour le voyage de la vie, par la terre ou par la mer, comme « une bouée attachée à une corde de guitare », tandis qu’U minuscule revivra (seulement pour ceux qui n’auront pas quitté leur siège avant la fin du générique !).

Pourquoi ce film a été choisi

Par Nadège Roulet de Benshi,

U est avant tout une histoire de rencontres : d’abord celle entre un auteur-illustrateur, Grégoire Solotareff, et un réalisateur-animateur, Serge Elissalde. De ce duo génial - à qui l’on doit déjà le célèbre et génialissime Loulou et autres loups - est né un film d’une rare finesse, un savant mélange d’intelligence, de sensibilité et d’humour : l’histoire de la rencontre entre U, une petite licorne, et Mona. U est un peu l’ange gardien de Mona mais surtout pas une fée : « les fées changent le destin, moi je l’accompagne » explique-t-elle. Et effectivement, c’est bien de passage dont il est question dans ce film, qui évoque avec ce qu’il faut de gravité, d’impertinence, de malice et d’humour, la fin de l’enfance et les préoccupations de l’adolescence. On retrouve là tous les thèmes chers à Grégoire Solotareff : la solitude, la quête d’identité, l’amitié, la différence et la rencontre avec l’autre.
Ainsi, Solotareff nous plonge directement dans l’univers du conte initiatique, multipliant les clins d’oeil aux contes traditionnels et allant même jusqu’à jouer avec ses codes en les inversant : la forêt normalement inquiétante est ici espace de liberté et de découverte tandis que le château de la princesse est plutôt sombre et austère.
Mais si ce conte paraît tant inspiré, c’est aussi parce qu’il foisonne de références cinématographiques - magnifique clin d’oeil au Mépris de Jean-Luc Godard au début du film - et picturales - Gaugin, Monet, Magritte, Rembrandt... Chaque plan est un tableau coloré qui nous transporte dans un univers singulier. Bien plus qu’un dessin animé, U est un film peint à l’aquarelle, d’une merveilleuse facture artisanale.
La musique elle aussi a toute sa place dans le film. Composée par Sanseverino, qui prête également sa voix au chat Kulka, elle apporte au film un rythme enjoué, comme un petit vent de liberté qui soufflerait sur la forêt et viendrait délivrer Mona de sa triste tour.
Mais le plus remarquable dans ce film reste encore les personnages aux caractères bien trempés. Les dialogues sont drôles et inventifs, interprétés par une ribambelle d’acteurs qui incarnent à merveille leurs personnages, en leur offrant une véritable identité, un tempérament, une âme, et le doublage frise souvent la perfection.
U est un film qu’il est indispensable de rencontrer, un film qui fait grandir... On appelle ça de la poésie ou du grand Art.

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Textes issus de Benshi
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